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L'Illustration

Le magazine L’Illustration est un magazine hebdomadaire français, publié de 1843 à 1944. Inspiré du magazine anglais The Illustrated London News, il a été fondé par les journalistes Jean-Baptiste-Alexandre Paulin , Edouard Charton , Jacques-Julien Dubochet (rédacteur en chef et gérant) le géographe Adolphe Joanne, ainsi que l’éditeur Jean-Jacques Dubochet. Son premier numéro parait le 4 mars 1843. La particularité de ce magazine, et comme son nom l’indique, est d’être abondamment illustré. Il a su pour cela s’entourer des meilleurs dessinateurs dans la seconde moitié du XIXème siècle. C’est d’ailleurs dans L’Illustration que parait la première photographie en noir et blanc en 1891, et la première photographie couleurs en 1907. L’auteur de cette première photographie couleur, Jules Gervais-Courtellemont, 1913, en est l’un des collaborateurs depuis 1893. C’est d’ailleurs dans les locaux de ce magazine qu’il découvrira le procédé autochrome, présenté par les Frères Lumière en 1907. Cette collaboration entre le photographe et le magazine prend fin à partir de 1924; à défaut de L’Illustration qui publie de moins en moins de documents photographiques en couleurs, Jules Gervais-Courtellemont collaborera jusqu’en 1931 au National Geographic Magazine. Toutefois, de par la diversité des illustrations, ce magazine nous offre un témoignage historique précieux sur la seconde moitié du XIXème siècle à la moitié du XXème siècle. Ses archives constituent aujourd’hui l’un des fonds iconographiques les plus importants au monde sur la période.

Illustration: Jules Gervais-Courtellemont, 1913
Mots clés: Jules Gervais-Courtellemont, l'Illustration